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赢了版权案的黄老板Eh Sheeran却一直没收到赔偿? 在英国如何对付“老赖”?

4月初,英国著名歌手“黄老板”Ed Sheeran的《Shape of you》歌曲版权案终于落下帷幕,他也成功洗刷“抄袭”的指控,证明了自己清白。

这首歌在上诉期间被冻结的220万英镑的版税也被成功解冻,不仅如此,黄老板又可以在自己的演唱会上唱响这首风靡世界、脍炙人口的歌曲。

想了解此案背后故事的莎粉,请移步:一字千金,黄老板《Shape of you》版权案胜诉!英国法官怎么看“版权碰瓷”?

黄老板最后的胜诉给不良的“版权碰瓷”文化泼了一盆冷水。因为在此之前,很多申诉版权抄袭的案件大多是以双方和解告终,毕竟和解可要比最终的判决更省钱。

然而,黄老板却在此案中选择坚持到底,提交了各种证据,最后赢得了胜诉。但这却让萨米·乔克里Sami Chokri乱了阵脚,本以为胜券在握的他几乎没有考虑到败诉的成本,因此在判决生效后的三个月后,还是没能拿出赔偿款。

黄老板无可奈何,再次把Sami Chokri告上法庭(Sheerans v Chokri),要求其按时进行赔偿。令人意想不到的是,Sami Chokri竟然继续拿出了所谓的“证据”,认为自己不应该被认定对黄老板(索赔方)的诉讼费用负责。

那么,Sami Chokri拿出了怎样的证据,又是如何说辞的呢?如果在英国遇到拒不执行法院判决的情况,我们应该怎么做呢?

案件背景:

听过黄老板Ed Sheeran《Shape of you》的莎粉,肯定会对其中朗朗上口的旋律“oh-I, oh-I, oh-I”会有所印象,而这一段旋律与Sami Chokri的《Oh Why》高度雷同。

正因如此,二人因这一场版权纠纷闹得沸沸扬扬,给黄老板的演艺事业带来了重大的影响。尽管黄老板处在舆论焦点,被扣上了“抄袭”帽子之时,他却主动向Sami Chori进行索赔,成为了案件的索赔人(原告)。

但在听证会上,黄老板最后拿出了能够证明当时创作《Shape of you》没有抄袭《Oh Why》的关键性证据——当时创作《Shape of you》小样的项目文件和语音会议记录等。

这些证据让黄老板脱去“抄袭”的罪名,维护了自己的权益。

对于Sami Chokri来说,本以为这是一次为自己正名的机会,但却没想到自己要因此背负沉重的经济代价。

对于版权案来说,侵权的赔偿是一笔开支(在这一案件中相对较少),与此同时,作为败诉方是需要为胜诉方支付律师费用的,而黄老板的律师费高达997,912.25英镑(约合817.87万人民币)。

尽管黄老板同意将9.7万英镑左右的零头扣除,但是这仍剩下90万英镑的费用,是一笔数目不小的款项。别忘了,Sami Chokri还有自己的律师费需要支付。

面临巨额诉讼费用,败诉人当起了“老赖”

时间一天一天过去,转眼距离上次的判决已经过了近2个月,但是黄老板一直还没有收到来自Sami Chokri的款项。于是乎,黄老板提出了诉讼,要求Sami Choki支付此前尚未支付的诉讼费。

没想到,Sami Chokri的回应让人出乎意料,他拿出了一系列理由来支持自己不应该、不必要支付诉讼费的原因:

黄老板在提起诉讼之前没有与Sami Chokri进行联络;

没有及时向Sami Chokri披露与《Shape of you》有关的语音笔记和项目文件;

在整个诉讼过程中一直不提早公开证据;

在庭审中表演出尴尬和不透明的感觉,让Sami Chokri产生一种可以赢得官司的心理预期;

未能对披露问题方面的失误做出充分的回应。

在某种程度上,Sami Chokri认为黄老板的行事作风不合理,不符合诉讼的通常规范和要求,尽管法院判处他败诉,但法院应该充分行使自己的“自由量裁权”,判处他不需要支付全部的诉讼费用。

简单来说,Sami Chokri的诉求就是,他们没有在足够早的阶段得到披露和解释,而这些披露和解释是可以帮助他们了解《Shape of you》是如何创作的,如果知道了这一问题,可能双方就不会对簿公堂,更不会出现这近百万英镑的诉讼费用。

想不付就不付款?法院如何裁定?

根据上次庭审的案卷,和本次诉讼的证据,法院虽然考虑了Sami Chokri的一些理由,但是几乎驳回了每一个论点,并命令Sami Chokri向黄老板支付所有的费用,理由如下:

首先,不论是Sami Chokri和律师还是黄老板的律师,早在2017年就因《Shape of you》和《Oh Why》之间的相似问题提出过交涉,不存在没有进行提前联络的理由。

其次,对于是否披露相关的语音笔记和项目文件的问题,法院认为黄老板及其背后的团队没有责任和义务在这一阶段向Sami Chokri提交相关的证据。

最后,被告所依赖的理由不能成为背离败诉方支付胜诉方费用这个基本出发点的理由。也就是说,在法庭看来,哪怕黄老板在诉讼的过程中存在稍微的不规范不合理的行为,但是也不至于让他走到赢了官司,输了费用的地步。

Sami Chokri需要承担高达90万英镑的黄老板团队的诉讼费用。

丽莎提醒:

应该说Sami Chokri的这些辩解还是非常有力的。按照英国民事诉讼的规定,如果任何一方在诉讼过程中出现行为不合理的情况,法庭都可能对对方进行处罚。这些处罚包括但是不限于:

拒绝受理当事人的案件或者部分案件;

让当事人赔偿对方的律师费用,无论当事人是否赢了官司。

应该说这些惩罚是很严重的。不要说法庭不把当事人的官司或者辩护扔出来,单单就律师费来说,有时候就会很多,比如在这个案件中,就接近百万镑。这会给当事人造成一种赢了官司,但是输了钱的结局。

那么法庭是如何判断当事人的行为是否是合理的呢?这主要是看双方的行为是否符合民事诉讼的主旨。这个主旨就是双方的行为必须有助于法庭更快,更合理地以更经济和公平的方式来解决双方的争端。

用更加白话的说法就是,双方如果可以不通过打官司就可以解决争端的话,就不要打官司;双方如果可以尽早结束争端的话,就应该尽早这样去做。

正是在这个基本的前提下,法庭要求双方在把案件拿到法庭之前,需要进行充分地接触,商讨,并提供充分的证据,让双方能够更加清楚自己的立场。同时,在诉讼的过程中,双方不单要根据要求进行充分披露,而且如果可能的话,要进行尽早披露。

如果法庭发现任何一方没有遵守这个义务和要求的话,法庭是可以充分利用自己的酌情处理的权力,对当事人进行处罚的。当然了,受损的一方应该积极向法庭提出这方面的判决。这也就是Sami Chokri在本案中做的。虽然没有成功,但是论点是很切中要害的。

最后,法院是如何帮助您执行判决的呢?

作为执行判决的手段之一,法院可以在一方的要求下,命令债务人出庭,提供其收入或支出的证据,以判断对方是否有支付能力以及如何支付。

此外,法院还可以颁发“控制令”,也就是命令法警直接上门去讨债要钱,扣押债务人的资产来充值。法警有权利访问债务人的住所或企业,看是否有任何可以出售的东西来偿还债务。

其次,法院可以要求从债务人的工资中扣款来偿还债务。在债权人的要求下,法院会向债务人的雇主发出这一命令来逐步追回款项。

第四,把债务注册到债务人的固定资产上,比如房产,逼着债务人来偿还债务,否则债务人将无法对自己的资产进行买卖。

最后,法院可以冻结债务人的资产或账户中的资金,这被称为“第三方债务令”,法院最后会决定该账户的资金是否可以用于偿还债务。当然,您也可以要求法院对债务人的土地或财产进行抵押或出售,用于偿还债务。

当然,如果走到这一步,债权人在大多数情况下已经是没有更好的办法可以拿到属于自己赔偿。在英国社会中,如果债权人还有正常的社会活动,还有正常的工作和资产的话,一般来说是很难从上述几个追偿手段中“侥幸逃脱”的。

但是,法院执行的速度相对较为漫长,因此英国也应运而生了许多催债公司。作为律师,我们建议你先通过友好协商的方式来索要属于您的赔偿或钱财,比如通过律师信来警示对方等。

如果债务人对您的律师信据之不理,那么您可以采取相应的法律行动,维护您的合法权益。

好的,今天的文章先到这边。如果您对于文章内容,如对英国版权法有问题,或者其他英国法律方面有任何疑问,都可以进一步咨询丽莎律师行。

任何英国税务方面的问题,也欢迎联系咨询丽莎会计行。

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