丽莎知道

男友突然去世,新遗嘱丢失,前妻来抢所有财产!怎么办?

丽莎曾经说过关于立遗嘱的相关法律问题。英国法律规定,如果一个人再婚,那么,当他去世的时候,只要他没有更新遗嘱或者做出任何新的安排,旧遗嘱会自动宣判无效,所有遗产将会留给现任以及直系亲属获得。

不过,如果这个人并没有与现任再婚的话,而是和他/她处于同居、恋爱的关系,那么,情况就不同了。当他/她去世后,现女友是无法得到这些照顾的。

那么,您有没有想过这样一种情况?A离婚了,与B恋爱多年却没有登记结婚,然而,A在去世前立下了新遗嘱,决定把所有遗产都留给B。可是,就在去世后,B发现,这一份遗嘱不见了!那该怎么办呀?

很多人可能会认为,如果遗嘱不见了,它会自动推定为撤销,遗产还是得按旧遗嘱来执行?可是,现实情况并不一定是这样。

最近,英国家庭法院最新出炉的案子《Reestate of Cooper, deceased (probate) Cooper (a child, by her litigation friend)and another v Chapman and others》回答了这个问题。

咱们一起来看看,如果您最心爱的人给您立的新遗嘱丢失了,该怎么做?

故事背景

Steven Cooper博士是一位备受尊重的化学老师,2003年,他与A女士结婚,生下两个小孩。据了解,Cooper博士在2009年的时候曾立下一份遗嘱,将所有遗产留给他的妻子(现在是前妻的身份),以及他的孩子。

然而,俩人的婚姻生活似乎不太顺利,在婚姻的后半阶段出现许多问题,双方处于互相折磨的状态。

由于受到婚姻关系的折磨以及因童年带来的创伤影响,2014年11月,Cooper博士精神健康出现了严重的问题,并被送进了医院,成为一名精神病人。2015年1月,Cooper博士出院了,但他在余生中却一直遭受着精神的折磨,有时非常严重。

就在那个阶段,他的婚姻关系算是彻底崩溃了,A女士提出了离婚。2016年9月9日,双方正式离婚。

显然,这一段离婚过程并不太顺利,无论是在财产分割的问题上还是在对他们孩子的安排问题。A女士拿走了大部分资产,还要求法院限制与孩子见面。总之,A女士和Cooper博士离婚后处于互相憎恨的状态,两个孩子似乎也跟Cooper博士没有任何感情。

也就是这样的情绪,为此次的诉讼埋下了伏笔。

新遗嘱遗失了

在离婚后,Cooper博士与儿时的伙伴Chapman女士续上前缘,相爱了。Chapman女士并不介意Cooper有精神上的问题,而是一直留在身边照顾他。

据说,在离婚的过程中,Cooper博士对前妻以及两个孩子已经失望至极。在他精神最不好的时候,陪在他身边的一直是Chapman女士,他相当感激。

后来,他似乎已对自己要离世做好了准备,在2017年至2019年期间,Cooper博士要求修改一系列信息。首先,他提名Chapman女士为其职业养老金下死亡福利的受益人。此外,他还指定Chapman女士为死亡抚恤金的受益人。

2018年,Cooper还重新订立新的遗嘱。他在电脑上根据模板起草了一份遗嘱,并请了Chapman女士的亲属Dorothy Hartley和夫人见证。

在这一份遗嘱上,Chapman女士被任命为Cooper博士的遗嘱执行人,1000英镑遗产捐给博尔顿学校(他在世时就职的学校),其余所有财产留给Chapman女士。如果赠与她的遗产失败,则留给曼彻斯特皇家儿童医院。

另外,由于Cooper对他的离婚结果感到不满,他说他不希望为前妻以及两个孩子提供任何资金,他在遗嘱上还写着:”我完全知道我没有给我两个疏远的孩子任何东西……也不希望他们从我的遗产中得到任何东西。

在我与他们的母亲离婚的财务结算中,他们得到了充分的保障,我在做出这一安排时也考虑到了这一点。我希望我的遗体以土葬或火葬的方式处理,由我的遗嘱执行人决定。”

据了解,在立下这一份遗嘱后,Cooper一直自己持有该遗嘱,并没有告诉任何人放在哪里。

很遗憾,2019年7月20日,Cooper博士突然去世。

由于他的去世太突然了,谁也不知道遗嘱放在哪里?Chapman女士根本找不到遗嘱的原件,只从电脑上发现了一份草稿。

这个时候,Cooper的前妻A女士和两个孩子突然跑了出来,称必须要按2009年的旧遗嘱来处理,拿走Cooper博士所有剩下的遗产。他们向法院提出诉讼,理由是没有证据表明死者签署了2018年的新遗嘱,或者说,如果已经签署了新遗嘱,无法找到已签署的遗嘱这一事实就意味着:需要推定死者已撤销新遗嘱。

怎么办?

Chapman女士承认,2018年的遗嘱一直是由Cooper博士自己持有的,她并不知道在哪里。不过,Chapman女士在Cooper博士使用的一台电脑上发现了一份遗嘱草案,这份遗嘱草案清晰写着新遗嘱的所有内容,尽管2018年的遗嘱是在博士另一台电脑上起草的。

Chapman女士坚决认为,2018年的遗嘱是一份有效的遗嘱,符合《1837年遗嘱法》第9条的要求。

在此次诉讼中,法院主要搞清楚以下几个问题:

2018年的遗嘱是否有效执行?
是否应推定该遗嘱已被撤销?

如果要证明这两点,Chapman女士必须找出证据来证明Cooper博士的新遗嘱已经生效,并且当事人没有销毁它的意图。

Chapman女士声称,2018年的遗嘱是Cooper博士在2018年3月27日左右签署的,为了使他的新遗嘱生效,他已经在上面签了字,并让Chapman女士的亲人Dorothy Hartley和James Hartley作证,在他们面前确认他的签名,这就清晰表达了他的意图。

法院怎么判?

最终,Chapman女士赢得了这一场诉讼。高等法院主审法官HHJKlein认为,2018年的遗嘱是在2018年3月27日有效执行的,而且根据可能性的权衡,它并没有被死者撤销。

首先,法官认为当场作证的两位人士Hartley先生和他夫人是可信的。他们描述了死者是如何在他们面前签署了2018年的遗嘱。死者在他们在场的情况下对遗嘱上的签名做了手势,并让他们站在旁边仔细查看。法官认为,这些行动足以构成对死者签名的”确认”。

其次,鉴于索赔人(死者的孩子以及前任)对证明证人的证据表示怀疑,另一个关键的证据是专家对遗嘱的鉴定。证据显示,专家找到了计算机文件创建和最后一次访问的日期的证据。这与Hartley先生和夫人的证据中所述的执行日期一致。

法官认为,当遗嘱人去世后无法找到正式签署的遗嘱时,就会被推定为遗嘱被撤销。然而,在本案上,情况不是这样的,Chapman女士已经推翻了该推定。

有证据表明,死者一直希望为Chapman女士提供经济支持,比如说,以财务馈赠的形式以及对死者养老金的提名,也就是证明死者有着明显的意图立下一份新遗嘱。此外,没有任何证据表明死者的情况在立下遗嘱后发生任何变化——没有证据表明死者对索赔人的看法有任何改变。

法官认为,2018年的遗嘱是以在死者电脑上发现的草稿形式正式执行,并且没有被撤销。

丽莎分析

当心爱的人去世,新立的遗嘱找不见了,该怎么办呢?

本案清晰地回答了这个问题:只要您有足够的证据证实当事人立下新遗嘱,并证实新遗嘱的内容是他在去世时的意愿以及他没有想要撤销新遗嘱的任何动机。那么,您是有可能争夺回自己的权益的。

大家可能会认为,必须在立遗嘱人死后出示原始文件,遗嘱才会生效。从本案来看,这种说法并不是严格意义上的。如果法院确信原件已经执行(实现当事人的意图)并随后遗失了,而且“遗失”这个动作并不是由于死者想要撤销新遗嘱的行为,那么,遗嘱的副本或草稿也是有效的。

不过,这类问题是比较棘手的,主要还是看当事人提供的证据有没有分量,如何去证实原件已经执行,遗失并不属于死者“毁掉“的意图?

在本案中,第一被告能够传唤2018年遗嘱的证明人,也能够指出计算机元数据证据,足以证实了她的立场。

其次,根据1837年《遗嘱法》第9条,如果遗嘱人’承认’他之前在遗嘱上的签名,那么遗嘱就有效。然而,该条法律没有具体定义什么才是构成“承认”。本案明确指示,承认不一定是做出什么大动作,比如:不一定亲自见证、口头确认或者是说有其他明显的证据,录音等。

其实,当事人的一个小的动作也足够。比如说,像本案一样,当事人对起草的遗嘱签字的部分向见证人做出一个手势,并且安排见证人到旁边去看,这一个动作足以构成“确认”。

第三个证据:死者的个人情况。也就是说,只要当事人可以证实死者在签署遗嘱后到死亡前都没有发生任何变化,就可以证实他没有想要“撤销””摧毁”新遗嘱的动机。

那么,为了避免官司缠身的麻烦,我们还是建议,当您或者爱人立遗嘱的时候,最好在签遗嘱的过程中安排一名律师或专业人士作为见证人;在立遗嘱后,一定要好好保存,并且要第一时间告诉您信任的人遗嘱放在哪里,这样就会避免不可预测的麻烦。

好了,本期分享就到这里。如果您有立遗嘱的需求,可以进一步联系丽莎律师行,我们的家庭法律师团队在这一方面有着多年的经验,会给您提供专业的服务。

好的,今天的文章就先到这里。如果您对英国家庭法或者其他英国法律方面有任何疑问,都可以进一步咨询丽莎律师行。

任何英国税务方面的问题,也欢迎联系咨询丽莎会计行。

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