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政府“节能改造”补助再延一年!实施效率不如预期?

自2020年9月开放的Green Homes Grant Voucher Scheme(绿色环保房屋补助,又可称“节能改造”补助),据下议院环境审查委员会(Environmental Audit Committee,简称EAC)的揭露,自开放以来实际的施行效率不如政府预期。

EAC甚至指出,按照这个效率的话,如果要达到政府原来预计达到的目标,恐怕需要花上整整10年甚至超过的时间。

根据英国政府原来的设定,Green Homes Grant原来应该可以支持600,000个家庭,通过政府补助来对住房进行“节能改造”。

但截至目前,政府却只核发出了20,000份“改造补助”(也就是“代金券”),这个数字远远低于原来预期的目标。

→ 为什么这么慢?

EAC调查发现,主要原因是出在可以选择的“合格”工程方/工程师不够充足,所以即便有许多房东或房主想要申请“节能改造”,也因为没有办法找到或安排到合适的工程方而申请加入(改造)。

EAC的调查还进一步指出,截至2020年11月,已经注册于TrustMark的“合格”工程方有1,200个,这个数字在过了两个月后,也就是直到现在,也只增长到1,300个。

换句话说,“供需不平衡”是造成政府Green Homes Grant计划-进度缓慢的主因。

→ 那该怎么办?

EAC提出,一方面政府在审核申请的流程上必须加快,好让“代金券”能更快获批,合格的工程方才能尽快进行工作。

另一方面,由于具备相关技能的工程师数量上可能有限,政府应该颁布额外的配套计划,并且让整个Green Homes Grant计划,可以被延长成“多年制”的计划,让整体更加完善。

EAC要求,财政大臣在今年3月份的预算案中,应该颁布“多年制”的Green Homes Grant完善计划,才有可能达到当初设立的600,000户目标。

比如说,把整个计划延长至2028年,并加上新的配套措施,才可能真正做到让600,000户家庭或房主受惠。

值得一提的是,由于目前Green Homes Grant进展比原先预计要来得缓慢太多,政府已经确认将原来的2021年3月31日期限,延长至2022年3月31日了。

这代表,至少目前来说,不论是工程方或者是想要申请这类补助的房东和房主,都有更多时间进行相关的申请和安排。

不论怎么说,Green Homes Grant原来的立意是好的,对于符合条件且有相关需求的人来说,也是值得保握的机会,丽莎建议莎粉们如果可以的话,不要错过这类申请。

→ 所以,Green Homes Grant的内涵是什么?

顾名思义,这指的是房主或房东如果要对房屋进行环保节能改造的话,英国政府将对其“改造工程”提供补助。

政府的这种做法除了是为了响应环保,也是为了促进建造业/工程方的生意,尤其是那些提供“环保类”服务的。

根据这项政策,一般的房主/房东(也就是大部份的房主/房东),可以向政府申请最高工程费用三分之二的代金券(并且总额不超过5,000镑),用于房屋“节能改造”上;换句话说也就是政府“补助”其工程款。

而低收入户则可以申请全额(也就是100%)的政府补助/代金券,不过最高不能超过10,000镑。

→ 哪些房主/房东符合申请这类补助?

-拥有完全属于自己的房子的房主(这包括以租赁产权(Leasehold),共享产权(Shared Ownership)形式持有房产的房主,也包括大型活动住房(Park Home)房主);

-出租“住宅”房屋给租客的私人房东;

-非“私人”持有住宅房的房东(例如社会福利房);

-同时,不论符合以上哪种情况,该“房产”必须是在英格兰地区;

-并且,过去“从未被住过”的新建房产(New-build)和非家用(Non-domestic)房产都不符合这项补助;

-对于“低收入户”来说,仅有符合上面第一项叙述的当事人可以适用低收入户全额(或最高10,000镑补助),简言之就是“低收入户补助”仅针对自住房主,如果是将房子出租的“房东”,那么即便符合“低收入户”条件,也不能申请额外的低收入户“份额”(也就是剩余/额外的那三分之一或5,000镑的代金券/补助);

-此外,如果当事人已经通过当地地方政府,获得地方政府(绿色环保房屋)交付计划补助(Local Authority Delivery Scheme)的,就不能再重复申请这项“绿色环保房屋补助”了。

→ 哪些“改造工程”可以获得政府代金券/补助?

根据政策的要求,房主或房东必须至少进行一项“主要改造”(Primary measure),才能够向政府申请“代金券”,也就是补助。

如果当事人想要选择“次要改造”(Secondary measure),那么也必须至少进行一项“主要改造”。也就是说,在没有进行“主要改造”的前提下,只有进行“次要改造”是无法向政府申请代金券(也就是补助)的。

→ 那么,“主要”和“次要”改造分别可以有哪些?

1. 主要改造

-加强防寒/阻隔风或声音类:实体墙,(有保暖作用的)夹壁墙,地面加厚/防寒,阁楼和顶楼工程,屋顶工程,大型活动住房(Park Home)工程;

-低碳热能:空气源热泵,地源热泵系统,太阳热能,生物质燃料锅炉(Biomass boiler),混合式热泵(Hybrid heat pump)。

需要注意的是,这项补助是不包含那些在“代金券”被核发前已经进行的工程;同时,政府文件对于“改造”的定义,是不包含“替换”原本已有的装置的(Replacements),但可以包含“增强”效果的改造工程(也就是“Top ups”)。

举个简单例子:比如说房屋的阁楼原本就有做防寒,房主决定再增强其防寒保暖的效果,达到更加节能的程度,那么这基本是符合“Top ups”,适用政府补助的;但假设,房主只是想把原本的一面墙给换掉,更换前后的保暖节能程度都是同样不变的,这样的工程其实只是进行了“替换”(Replacements),那么这类工程基本是无法申请到补助的。

2. 次要改造

-(窗户等)防风工程;

-窗和门加强保暖工程,例如更换或安装双层或3层玻璃窗、加厚玻璃窗(例如原本只有一层,加厚成两层),更换更节能的门等等;

-热能控制和保暖:家用恒温器,热水箱恒温器,热水箱保温,智能加热控制,区域控制,延迟启动恒温器,恒温散热器阀。

这里需要注意的一点是,当事人用于“次要改造”的工程款,不能超过/大于进行“主要改造”的总花费。

再举个简单例子加以解释:比如说当事人选择进行一项“主要改造”,例如是做了一个(有保暖作用的)夹壁墙,该工程费用为400镑。

那么,如果当事人还想要进行“次要改造”并且申请政府补助的话,那么进行所有“次要改造”的总工程花费也只能最多获得400镑的政府补助,超过400镑的部份政府将不会给予补助。

→ 补助的金额/代金券可以涵盖以下花费:

人工

材料

VAT税

→ 最后,如何申请补助?

第一步:首先,当事人应该先通过这个网站链接,确认哪些“改造工程”是符合申请补助/代金券的:https://www.simpleenergyadvice.org.uk/pages/green-homes-grant

或者,也可以直接用此政府系统查询:https://www.gov.uk/check-eligible-green-homes-grant

第二步:接着,从上述网站上,当事人可以查询哪些工程商是适用这项政府补助计划的(需要注意的是,不是随便一个工程商都能适用的,必须是受政府认可的工程商才可以):https://www.simpleenergyadvice.org.uk/installer-search(当事人可以直接输入邮编,以及想做的工程,来查找合适的工程商。)

第三步:通过政府系统进行申请:https://www.gov.uk/apply-green-homes-grant

申请的时候,当事人需要有以下信息:

房主的名字和生日

住在该房子内有申领福利当事人的姓名和生日(这主要适用“低收入户”申请)

“合格”建造商提供的相关工程估价(这主要是指注册于TrustMark的工程商)

想要选择工程商的TrustMark执照号码

→ 申请之后?

如果当事人的申请成功,将会收到一封附有“代金券”(Voucher)的电邮。

每申请一类改造(Measure),申请人会收到一张相应的“代金券”(申请成功的前提下)。

有了“代金券”,申请人就能用于抵扣相应的工程款了。

需要指出的是,只有在改造工程完全完成的时候,才能去申请“兑换”代金券(Redeem)。

“代金券”必须在其被核发的3个月内,或者不晚于2022年3月31日前使用/兑换,并且是两者中“更早”的一个。

“兑换”代金券需要通过此系统进行操作:https://www.gov.uk/redeem-green-homes-grant-voucher

(注:政府政策会适时微调,建议莎粉遵循当下最新公布内容。以上内容为2021年2月10日,丽莎依照政府最新公布政策内容所做更新。)

今天的文章就到这边。如果您对于上述申请还有任何疑问,可以进一步咨询丽莎会计行。

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