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移民局搜身拿手机,非法!当事人丢机失资料,索赔!

根据英国内政部的说法,他们对于“难民政策改革”的推动,很大一部分是为了打击“非法入境”,尤其是屡屡试图冒险穿越英法海峡的移民。

在这方面,其实在Nationality and Borders Act(国籍和边界法)成为正式法律之前,内政部自多年前就已经开始“小动作”频频。

截至2020年的11月,内政部其实存在著一个不成文的秘密政策,就是对于从法国乘船偷渡来英的当事人进行搜身,并且扣留当事人的手机,把手机里的资料全都搜了一遍,更甚至会把这些资料存储在移民局的资料库中。

通过该“秘密政策”,移民局官员会大胆地要求来到英国边境的移民,交出他们手机的密码,更会把当事人的手机扣留3个月甚至更长的时间。

而被要求交出手机的当事人,迫于不配合移民局可能导致严重后果的压力,往往只能乖乖地让移民局搜查。。。

→ 一则打败移民局的案件

在一则最新来自高等法院的判决中(R (HM, MA, KH) v Secretary of State for the Home Department [2022] EWHC 695 (Admin)),有3位当事人都在2020年入境英国时,被边境官员取走了他们的手机、进行搜查。

当时,他们3人都分别被明确告知,必须提供自己的手机密码,好让移民局搜查手机里的内容;如果不照办的话,他们就是违反了移民法。

3位当事人的手机虽然最后都被归还,但其中一位手机里的资料被完全消除,还有一位是SIM卡里的资料都没了——可是这些“消失”的资料,却都有被好好地保存在移民局的资料库里。。。

→ 然而,移民局究竟有没有权力这么做?

有趣的是,在案件一开始的时候,移民局抱持的态度是,他们否认有这样一种“秘密政策”存在。

可是又在不久后,移民局自己发布了一连串的“让步声明”,表示他们在2020年4月至11月之间实施的“秘密政策”是不合法,并且违反《人权法》和《2018年数据保护法》的。

移民局令人摸不著头脑的一通操作,带来的效果就是,等于他们承认了当初通过“秘密政策”而收取并保留当事人手机的行为,是不合法的;他们把当事人手机里的内容“提取”出来,也是不合法的,并且这也导致了,违反《欧洲人权法》和《数据保护法》对于当事人的保护。

可想而知,英国法院最终对于移民局上述(针对案件当事人的)操作,判定了移民局确实是违反了《欧洲人权法》和《数据保护法》,使当事人获得胜诉。

→ 不过,这却也不是说,移民局一定没有搜查的权力?

需要指出的是,法庭之所以判定移民局的行为不合法,是因为他们取走当事人手机的行为,是基于一个“秘密且不成文”的政策。也就是说,他们并不是基于真实存在的法律条文,去执行他们的“搜查”。

就“搜查”层面来说(并非只限定于“手机”搜查),《1971年移民法》的Paragraph 25B,确实有允许移民局官员可以对“拘留移民”进行搜查,这包括取走移民身上的物品。

不过法庭也指出,Paragraph 25B的用意,是在于防止“被拘留”移民逃跑或造成人身伤害;也因此,这里所指“可扣留”的物品,其实并不适用于当事人的“手机”(一般而言,这指的可能是锋利的物品等有危险性的武器)。

再进一步,《2016年移民法》的Section 48,虽然允许了移民局有权取走当事人的物品,来做为后续刑事诉讼的“取证”;但法庭表示,这种“搜查取证”只限于“针对场所”的搜查(比如说当事人的房子),而不是针对当事人“本身”的搜查。

虽然,法庭也理解移民局提出的担忧,说如果对于Section 48的解释狭隘化的话,将对于往后他们的执法造成严重影响;不过法庭认为,这个问题应该留给议会去立法解决,而非由法庭来做出不一样的诠释。

而法庭也同意,如果今天移民局官员和当事人在一个场所内进行搜查,是有权拿走当事人的手机做为任何犯罪证据的;可同样地,这并不适用于那些渡船通过英法海峡而上岸英国领土的当事人。

→ 那么最后,上述判决结果代表什么?

这表示,如果有其他当事人,是在2020年的11月之前,同样遭遇了如上述案件情况,因移民局“秘密政策”而被取走手机的当事人,都可以要求移民局把手机以及手机里的相关资料归还,并且甚至可能进一步向移民局“索偿”。

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