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离婚还没办完,配偶突然去世,家庭财产该怎么办?

离婚程序通常是一个充满压力和挑战的时刻,很多人都说,离婚的过程很痛苦,可以比喻为与”丧偶”相似的痛苦。可是,您是否真的有想象过?如果您要离婚的人真的在这个过程中死亡了,会发生什么?

前几年,一名国际名模Christina Estrada在与沙特亿万富翁前夫Sheikh Walid Juffali 旷日持久的诉讼离婚案中,获得1.96亿英镑离婚赔偿金,并在2016年6月终于获得了裁决。然而,她的前夫在命令转移资金的前9天去世了,这离婚裁决还有效吗?

由于案子过去很多年,最终的结果也并没有对外公布。我们在本篇文章中,不会着重讨论该故事的具体内容。然而,丽莎认为,它确实是一个相当典型的例子,可以让大家引发思考。

如果配偶一方在离婚程序中死亡会怎样,我们该如何解决财务以及其他相关问题?本期,丽莎律师行家庭法律师团队为大家分析分析。

什么才是真正意义上的离婚?

在这里需要理清一个概念,进入离婚诉讼不等于已离婚。

即便你们已经分居一段时间了,并进入离婚诉讼中,然而,您和配偶在法律上依旧保持合法的婚姻关系,直到双方拿到法院出具的最终离婚判决书(即绝对判决书),您和配偶的婚姻关系才正式被解除。几乎所有的财务协议的执行前提是,绝对判决书出具。

那么,如果您的配偶在这之前不幸(拿到离婚判决书之前)去世,这将使离婚程序简单结束,因为不再有婚姻需要解除了。然而,你们并不属于“已离婚”,更像是因为对方已故,取消婚姻关系。在法律眼中,您和配偶在死亡时仍然被归类为已婚,对方不幸去世后,您在法律里属于丧偶。

那么,配偶在离婚前去世了会怎样?

承上所说,如果您的配偶在绝对判决令发出前死亡,在法律上你们在死亡时婚姻关系还是存续的,仍还是被归类为“已婚”。

此时,已故者的财产转变为了他的遗产,需要注意的是遗产处理是完全不同的法律程序。而遗产的分割将按照他在世时立下的遗嘱中的条款进行继承;如果他们没有立下遗嘱,则按照无遗嘱规则进行继承。

如果您配偶没有留下遗嘱,您还是可以以配偶的身份继承对方的遗产,很大可能您会得到一个比婚姻财务分割方案更有利的结果,因为英国无遗嘱规则中配偶是第一顺位继承人。

然而,已经进入离婚阶段了,就证明双方的感情早破裂了。通常来说,一方可能会为此订立新的遗嘱。也就是说,死者可以自由选择在自己遗嘱中不给您留任何的份额。不过,您可以根据《1975年遗产法》向法院主张对已故配偶的遗产提出索赔,但该项申请的条件很严苛,而且也可能会受到其他遗产受益人的质疑。

需要注意的是,如果在死亡时已经通过同意或通过有争议的诉讼程序下达了财务命令,那么该命令可能会变得完全无法执行。这是因为财务命令一般只有在授予“离婚绝对法令”后才生效,而当配偶一方死亡时,不能授予绝对法令。

同样,如果在您的配偶去世前已经宣布了绝对法令,但您还没有最终确定资产的分割,您的前配偶的死亡会导致对您更不利的财务结果,因为您是无法以“配偶”的身份进行遗产分割的。因此,绝对法令宣判时间,以及在死亡时是否已经达成任何财务协议,还有您配偶是否立有遗嘱在这里是至关重要的。

在离婚期间或者后去世,财务补救程序会发生什么?

在英格兰和威尔士,绝对法令在法律上结束了一段婚姻,但是,它并没有结束您对前配偶的财务承诺。那么,配偶在这个阶段去世了,财务分配该如何解决?在这样的情况下,就得看看您是否已经在此发出财务命令了,只有当财务命令下达后,双方对资本的要求才会终止。

第一,已经发出财务命令的情况下

如果法院已经结束财务诉讼并发出财务命令了,如本篇Estrada女士案件,这就确定了双方是可以起诉的正式债务关系。前夫 Juffali有一个未履行的财务义务,在他死后,这成为他的执行人的责任。遗嘱执行人的作用是确定死者遗产的资产和负债,收集他的资产,支付任何债务和负债,并根据死者的遗嘱(或无遗嘱规则)分配死者的遗产。

据媒体报道,ChristinaEstrada女士还没有收到她的赔偿金,不过,有证据说,前夫juffali的遗嘱执行人正在处理这个问题。与任何遗产管理一样,Juffali的遗嘱执行人将需要确定他的资产和负债,以确定如何实际支付这笔巨款。

第二,没有财务命令的情况下

一方在获得财务令之前死亡,其后果取决于死亡时是否已宣布了绝对法令。

如果一方在宣布绝对法令之前死亡,婚姻将因死亡而结束,幸存的配偶将不能根据1973年《婚姻诉讼法》提出任何索赔。然而,就继承而言,双方在死亡之日将被视为已婚,并且未亡配偶将有权获得因其寡妇或鳏夫身份而产生的任何利益。尚存的配偶也可以根据《1975年遗产法》向已故配偶的遗产提出索赔。

前几年也有一个比较典型的例子。当事人文迪斯先生去世时,他与夫人已经分居两年了。虽然离婚程序在他去世前两个月已经发出,但离婚绝对法令没有发布,财务安排也尚未解决。

也就是说,他们仍然是夫妻,文迪斯夫人成了寡妇。文迪斯先生有大约1200万英镑的财产,但在他的遗嘱中只给他的遗孀留下了36,000英镑。离婚时没有作出财务命令,因此没有欠她的 “债务”。因此,她以未亡配偶的身份,根据《1975年遗产法》对其丈夫的遗产提出索赔,要求获得约600万英镑,理由是这是她希望在离婚时获得的。最后,她是赢得了想要的资金。

因此,如果您的配偶在离婚诉讼过程中死亡,但在法院发出绝对法令以及财务令之前,您都将被视为寡妇/鳏夫,您应首先确定您配偶的遗嘱内容。您可能已经在遗嘱中得到了充分的规定。然而,如果您没有得到遗嘱中的充分规定,您可以选择跟随文迪斯夫人的脚步,根据该法案来提出索赔。

通常来说,在考虑遗产索赔时,法院将考虑以下因素:

申请人的财务资源和需求

任何其他申请人的财务资源和需求

受益人的经济资源和需求

死者对任何申请人和任何受益人的任何义务和责任

死者遗产的规模和性质

任何申请人或受益人的任何身体或精神残疾

法院可能认为相关的任何其他事项,包括:你们的婚姻持续时间和对家庭的任何贡献也是一个因素(例如,照顾婚姻住所或照顾家庭)。法院将考虑到如果你们的婚姻因离婚而终止,而不是因死亡而终止,你们可能合理地预期会得到什么。

另一方面,如果一方在宣布绝对判决后死亡,却还没有发出财务命令,情况就会复杂一些了。幸存的一方也不能根据1973年《婚姻诉讼法》提出任何财务索赔,并且他们不太可能根据遗嘱或无遗嘱规则继承任何财产。他们也许可以根据《1975年遗产法》提出索赔,但作为前配偶,他们的索赔可能会非常有限。

如果您处于以上问题,可随时联系我们,丽莎律师行家庭法律师团队可以为您提供专业的法律建议。

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