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社交媒体IP属地曝光后舆论翻车!言论自由的英国,也会“因言获罪”?

近日,中国众多社交媒体平台纷纷上线展示用户IP属地这一功能(境内用户展示其IP地址的省份,境外用户展示其IP地址的国家)。令人没想到的是,这一功能上线却引发大批网友的阵阵惊叹。

根据微博的官方说法,展示用户IP属地是为了“减少冒充热点事件当事人、恶意造谣、蹭流量等不当行为”。

但没想到的是,当这一功能在全网上线之时,却带来了更多的网络热点事件和谣言,让“展示IP属地功能”成功登上话题榜热搜,成为了全民讨论的焦点。

一件魔幻的事情出现了:很多海外自媒体博主的IP属地显示在国内,而很多艺人、自媒体大v的IP属地却是在海外。这一现象导致了中文社交媒体上出现了更多的质疑、讨伐、谣言和诽谤。

不得不说,上线这一功能的初衷的确是想要“净化网络环境”,减少网络暴力,防止恶意造谣,但没想到事与愿违:不仅没能成功阻止这一情况,反而还加重了地域歧视、网络攻击和流言蜚语等网络不文明现象。

就此话题,丽莎想和大家聊一聊有关英国网络安全的问题,看看英国的法律是如何判定虚假信息、有害信息和具有威胁性的信息的,又是如何定罪的。

当您在海外社交媒体发言之时,亦或是您的商品或服务想在社交平台进行线上营销时,需要在言辞方面注意哪些问题呢?

→捍卫言论自由的《网络安全法案(草案)》

2022年4月19日,英国的《网络安全法案(草案)》Online Safety Bill在英国下议院完成二读,同时发布了更多支持性文件。

下议院计划在6月30日向上议院提交报告,届时如若通过上议院批准,得到英国王室御准后,便可成为正式的法律,进一步规范英国的在线安全行为。

虽然《网络安全法案》尚未完全通过,但是从已经披露的草案中我们可以发掘一些有关在线安全内容的蛛丝马迹:

首先,监管机构——英国通信管理局Ofcom被赋予了更多的权力,包括收集和支持其监督和执法活动所需要的信息;对公司处以高达1800万英镑或全球营业额10%的罚款;如果故意销毁或隐瞒信息的高级管理人员亦有可能遭到刑事制裁。

其次,对于错误信息和虚假信息,《网络安全法案》要求所有互联网公司都需要删除非法虚假信息;如果是儿童能够访问的服务,还需要确保未成年用户免受虚假信息的侵害。

再次,尽管有人可能会说这一法案可能会对言论自由带来伤害,毕竟这是西方社会普遍认同的价值观,但在草案中也明确这一法案将会保护人们参与社会讨论的权力,实施这一法律并不是要过度监管或删除某些内容,而是确保社交媒体公司保护用户的安全。

因此,《网络安全法案(草案)》认为:

互联网公司(平台)无需阻止成年人访问和发布合法内容,也不需要删除特定的合法内容。因为成年人有权访问某些人可能觉得反感和不安的内容;

Ofcom和互联网公司将承担和维护在线言论自由的责任和义务,公司在履行职责时需要考虑言论自由的重要性,他们需要为此承担责任;

互联网公司(平台)上不得任意删除有害内容,平台需要明确哪些内容是可接受的,并如一地执行规则;用户也有有权使用有效的机制申诉无正当理由被删除的内容。

值得注意的是,从法律的角度出发,并不是任何个人和团体在网络上发布的任何内容都能受到言论自由的保护,也就是上述条款中提到的“合法内容”一词。

在当前的草案中,对极端恐怖主义、滥用种族主义、煽动暴力仇恨和色情网站内容,色情网站用户的内容和互动仍是受到严格审核的。

与此同时,草案中还提及针对妇女、儿童、非主流人群和弱势群体的保护,让其免受来自网络的侵扰。并将这些行为归纳为:有害信息、虚假信息和威胁信息。

最后,针对媒体,保障新闻业的自由也是草案提及的问题。草案明确了社交媒体平台不对新闻媒体所发出的内容履行职责。

也就是说,所有新闻发布者、新闻出版商的内容尽管可能有失偏颇,但这属于新闻自由的一部分,作为社交媒体平台不能删除来自新闻媒体的内容,同样也无需担心他们的发布的不当内容后被Ofcom处罚。

总的来说,《网络安全法案(草案)》规范了互联网公司行为以及个人行为,着重保护人们的言论自由、个人隐私以及对儿童的保护,当然也赋予了一些英国通信管理局Ofcom相应的管辖权和执法权。

→在英国,哪些线上言论或能“因言获罪”?

在《网络安全法案》中,我们可以发现英国将网络违法行为分为三种:分别是有害信息罪、虚假信息罪和威胁信息罪。

有害信息罪:

发送的信息存在重大的风险;

可能对其受众造成伤害(可以是心理伤害);

并且发送者有意图对可能受众造成伤害;

发送者没有合理的理由发送这一信息。

虚假信息罪:

在发送之前,发送者知道并发送了虚假信息;

发送者有意图对受众造成心理或身体伤害;

没有任何合理借口的情况下发送这些信息。

威胁信息罪:

发送者传达了严重伤害的威胁(相当于《1861年侵犯人身罪法》所规定的身体伤害和精神损失);

发送者传达威胁时,意图恫吓对方;

没有任何合理借口的情况下发送这些信息。

从字面意思来看,这三种网络违法行为并不难理解,但是如何进行判断则是一门学问,毕竟,每一种罪责背后都会出现不同的情况,并不意味着每一种情况都会触犯法律。

有害信息罪举例:

1)严重不良信息:

社交媒体上针对犹太人士发出反犹辱骂

这属于有害信息,可能伤害他人,并且没有合理的借口

2)未经协调的群体骚扰:

社交媒体上针对某一性别人士的咒骂

这属于有害信息,可能伤害他人,并且没有合理的借口

3)对跨性别问题的政治评论:

在社交媒体上发布跨性别问题的看法

这不属于有害信息,并没有预期的伤害,可以看作是一种政治讨论

4)对讽刺漫画的政治评论:

发布有关政策漫画的评论

这不属于有害信息,没有证据表明会造成严重的痛苦

5)传达医疗结果:

通过线上平台传达恶性肿瘤的消息

这不属于有害信息,虽然所传达的信息具有造成痛苦的能力,但医生有合理理由告知病患这一消息

6)转发不当消息:

在一群组中发送有关性侵犯的笑话,而群组成员是性侵犯的受害者

这不属于有害信息,尽管这一消息可能带来了严重痛苦的真实和重大风险(关于性侵犯指控的笑话),但群组成员并不是有意而为之

虚假信息罪举例:

如,危险且不符合常理的新冠治疗方式,如摄入漂白粉

这属于虚假信息,可能造成非常严重的伤害

威胁信息罪举例:

1)对医护工作者的威胁:

在社交媒体上称医护工作者都应该死于新冠病毒,放火烧毁医院,让小镇重回安宁

这属于威胁信息,传达了严重的威胁,并且没有合理的借口发送这些信息

2)财务威胁:

前任在社交媒体上公开表示无法控制其共有财产,并要提取共同账户的钱

这属于威胁信息,可能造成经济损失,并且没有合理的借口发送这些信息

尽管是“言论自由“,但是如果你的言论可能具有主观上的侵犯他人,并别给他人带来严重的痛苦或经济损失,在英国《网络安全法案(草案)》中仍将其定义为一种罪责,行为严重是有可能被定性为刑事犯罪的。

→丽莎提示:

虽然英国当前仍旧按照《1988年恶意通信法》和《2003年通信法》来对网络安全进行法律上的管理,但如果《网络安全法案》一旦通过决议,获得御准,那么不管是作为个人还是作为一个团体或公司,您都需要注重在网络世界的言论。

根据上述的罪行描述和案例分析,是否构成网络违法行为,主要还是通过以下3点判定的:

是否为虚假信息

是否有主观因素上伤害他人的动机(有合理的理由发送信息)

是否给他人带来了严重的伤害或经济损失

当您在网络世界中发言之前,请检视自己的言论是否满足上面三点,如果您的言论过于激烈或是有侵略性,是很有可能伤害到他人,严重的情况下或有可能被起诉。

此外,如果您代表公司在网络上进行营销活动,更是要格外注意以上3点,尤其是在广告策划、文案写作之时需要考虑到更多人群和受众的感受和心态,否则不仅仅是流失更多潜在的客户,更有可能面临诉讼和处罚。

好的,今天的文章就到这里。如果您对于文章内容,或者其他英国法律方面,有任何疑问,都可以进一步咨询丽莎律师行。

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