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同居多年,不受保护;人可以分手,财产咋办?

恋爱多年,感情稳定,正准备和心爱的人同居?您不想用一张结婚证来套牢双方的感情?请记住,英国法律是不承认普通法婚姻的(Common Law Partners),只要没有登记结婚,即便同居几十年并拥有孩子,双方依旧不可以拥有与婚姻或民事伙伴关系中相同的法律和财务权利。

在这样的情况下,同居情侣在很多方面是没有保护的,也许只可以拥有非常有限的权利,例如:

因他们对其伴侣的财产所做的财务贡献而产生的索赔;

对该关系中任何子女的经济支持的权利;

对其伴侣死亡的索赔(视情况而定)。

然而,长期的同居情侣往往会一同积累许多资产,该怎么办呢?鉴于英国法律的现状,许多夫妇的问题是,如果他们不希望结婚或建立民事伙伴关系,但希望在他们的关系破裂时作出财务安排,他们可以做什么?

答案是签订一份同居协议(Cohabitation Agreement)。

同居协议具有法律约束力,规定了双方在一起生活时以及分手、生病或死亡时的财产和子女的安排。

本期《家庭法小课堂》,丽莎家庭法律师团队将为大家讲讲同居协议的法律知识。

什么是同居协议(Cohabitation Agreement)?

同居协议是一份合同,规定了两个或更多人之间的安排。每份协议都略有不同,这取决于制定协议的同居情侣的需求和情况。在大多数情况下,协议会记录有关夫妇的资产所有权的基本事实、每一方与他们居住或打算共同生活的人之间的财产权利和责任、同居期间和之后的财务安排,以及如果关系破裂的安排。

此外,同居协议还可以添加更加细致的条款,如分手后如何抚养孩子,以及在关系结束时如何处理银行账户和债务、家庭账单、汽车和其他共用车辆,甚至照顾宠物等问题。

同居协议的好处和签署理由是什么?

我们知道,打算同居的情侣,一定是非常相爱的。在这个阶段,如果让双方把时间都放在考虑关系破裂后的打算,看上去似乎有些悲观和不浪漫。

但是,双方如果冷静下来理性思考就会发现,签署一份同居协议还是有必要的,它可以提供更多确定性和让彼此都安心。

由于你们不像已婚夫妇那样自动拥有法律权利——即使你们在一起生活了很长时间并有了孩子。那么,如果其中一个人得了重病、死亡或分手,同居协议就会像救命稻草,它会保护你们双方,以及任何其他会受到影响的家庭成员。

打个比方,它可以确保你们有:

彼此的资产份额

获得对方的国家养老金

在医疗紧急情况下的近亲权利

同时,它也有着许多良性作用,帮助您在同居期间分担账单和责任,预防关系的破裂。总体来说,它有着以下优势:

一份精心起草的同居协议记录了每一方在财产中的合法和受益权益,减少了在同居结束时发生所有权纠纷的可能性,并有助于减少昂贵的诉讼机会;

使同居者在同居期间和同居后都能按照自己的意愿灵活自由地安排自己的财务事务;

同居协议也经常被那些再婚的同居者所签署,对这类同居者来说,更清楚关系破裂所带来的财务影响。他们签订同居协议,以保障他们自己的财务安全,在某些情况下,以保护他们的孩子未来的继承权。

同居协议在英国有法律约束力吗?

以前,同居协议被认为是鼓励婚外性关系,但随着时间的推移和社会价值观的变化,法律开始区分”功利性”协议和规范同居者之间财务和财产事务的协议。

现在的观点是,规范同居者财务和财产事务的同居协议是可以执行的。法律委员会表示,只要同居协议是合法的,它们就受普通合同规则的约束,因此可以根据任何普通合同原则提出质疑。

也就是说,同居协议是一份法律文件,如果执行得当,并且你们双方都对自己的财务状况保持诚实,并且各自就其条款获得了单独的法律建议,则法院可以强制执行。

我应该何时起草一份同居协议?

同居协议可以在恋爱期间的任何时候拟定,包括在情侣开始同居之前或者同居多年之后。

不过,要记住的是,你们需要更新协议。与任何法律文件一样,定期审查同居协议是很重要的,并在必要时对其进行修改,以符合自协议首次创建以来可能发生的任何重大生活事件(如购买房产、生孩子、成为遗产受益人,或一方的财务状况发生一些其他重大变化)。

我应该在同居协议中包括什么内容?

每份协议都是针对签署协议的夫妇的,在制定协议的过程中,夫妇可以准确选择他们希望协议涵盖的内容。

尽管如此,任何好的同居协议都应该包括一些基本要素,这些内容是:

同居前拥有的财产:如果情侣中的一方拥有单独购买的财产,同居协议可以用来确认这一资产将被分开,以便另一方对其没有索赔权。

共同购买的财产:如果一对同居情侣共同购买了房产,但协议上只写了一个伴侣的名字(比如说,如果另一个伴侣以前有抵押贷款、债务或其他情有可原的情况,可能使他们不太可能得到贷款人的批准)。那么,双方可以用同居协议来记录他们各自对该房产的实际所有权,以及每个伴侣有权获得的房产比例。

请注意,如果是共同所有权人,如果关系结束,双方都将在法律上有权留在房产内–房产的具体去向需要由他们自己决定。

家庭账单:对抵押贷款支付的贡献,以及这些贡献让不是房产正式所有者的伴侣有权从房产中获得什么,这些都可以记录在同居协议中。同样,在关系结束后,如何处理以夫妻共同名义设立的账单和其他账户,也可以用同居协议来决定。

遗产和遗嘱:虽然在技术上它不是同居协议的一部分,但当您签署同居协议的同时,也必须认识到,在同居但未婚的情况下,更有必要立下遗嘱。

如果同居情侣伴侣在没有遗嘱的情况下去世,未婚夫妇不会自动继承对方的财产,尽管他们可以根据1975年《遗产法》要求提供支持。

丽莎建议

在您准备起草同居协议之前,请立刻寻找一名律师。双方都需要寻找独立的法律咨询,寻求独立的法律意见是起草协议过程中的一个重要部分,以确保协议能够保护双方的利益,并反映你们双方的愿望。

为了使协议具有法律约束力,双方都必须能够证明他们是自愿同意文件中规定的条件,并且完全了解其含义。如果同居情侣分手了,协议被提交到法院,如果每一方都能证明他们在签署任何东西之前都得到了法律建议,那么协议就更有可能得到支持。

在申请前,您该做些什么呢?我们建议,您和伴侣应该先审视各自的财产,并讨论你希望它们如何被分割。您的资产可能包括

财产

投资

养老金

储蓄

同时,您还需要为律师收集文件。他们可能会要求你带上任何相关的文件。通常来说,律师可能会咨询以下内容:

你们双方资产的价值,如储蓄、投资、养老金等

如果你们租用或拥有房产,以及房产在谁的名下

你们中的任何一方所支付的任何财产改善工作

你们双方的收入

如果你或你的伴侣有任何孩子

签订协议的费用会因案子的情况而异,这可能是300英镑到4000英镑之间的任何费用。这值得您货比三家,比较成本和服务。

在签署同居协议后,一旦您的情况发生变化,例如,你有了孩子,一起买了房产或搬到另一个国家,请立刻联系您的律师。他们可以告诉你,你可能需要对你的协议做出任何改变。如果你不在情况发生变化时更新协议,你的协议可能没有法律约束力。

丽莎律师行家庭法律师团队有着多年丰富的经验,我们帮助许多情侣起草过同居协议,有着许多成功经验。如果您有需求,请进一步联系丽莎律师行。我们会给您提供专业的法律建议,帮助您起草一份有法律约束力的合约。

好了,本篇《家庭法小课堂》就到这里!

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