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内政部宣布“无接触边境”,将以“提前审查”取代“就地检查”

自从英国内政部最初提出”新移民计划“(New Plan for Immigration)至今,英国政府已经先通过《国籍和边界法》(Nationality and Borders Act)来实践他们对于难民政策的改革,以及国籍政策方面的相关修改、补强。

不过,这还不是内政部对于他们自豪的”新移民计划“的完整实现。如果莎粉们还有印象的话,内政部的”新移民计划“可以说是分成两个部分,前半部主要著重在难民政策和国籍法律上的改革和修订,而后半部分则是针对”数字化边境“以及签证系统的实施。

而对于”新移民计划“的后半场(或者应该说第二部分),终于出现了最新消息。英国内政大臣Priti Patel宣布:未来两年内政部将著手”无接触边境“(Contactless Digital Border),计划将在2024年,开始施行”数字化边境“的初步试验(也就是开始对于部分当事人开放和实施)。

→ 数字化边境/无接触边境具体应该如何实现?

根据内政部的最新宣布,最早将于2024年推出的”无接触边境“,目的将会通过最新科技,消除或者说降低目前”入境英国“的繁琐程序。内政部指出,届时将以最新科技/数字化系统,来减少并逐步取代入境人员(旅客)需要通过eGate或传统入境方式(通过边境官员窗口,进行询问才能放旅客入境)的现有入境途径。

内政部的意思是说,未来在全新”无接触边境“开放后,他们想要通过”提前审查“的方式,取代当事人到了英国边境”就地检查“的模式,藉此来加速通关。通过这样的方式,由于当事人(旅客)在入境英国之前,已经有先被检查过身份(确认当事人可以合法进入英国/可被允许进入英国),那么当事人到了英国边境的时候,只需要通过届时推出的最新数字系统,来确认身份(确认是和当初申请同一个人)即可。

这样一来,旅客不再需要通过传统方式,经由边境官员的窗口进行询问通关的话,就可以减少排队等待通关的景象,尤其是在旺季的时候,降低通关大塞车的可能。

→ 可即便”无接触边境“实施,eGate入境也不会完全消失?

因为根据内政部的计划,即便他们可以在当事人入境英国前”先做审查“,但为了确认当事人在实际入境英国的时候,确实是和当初移民局审查核准的人是同一个人,因此到了入境关口的时候,还是会需要有类似于目前eGate自动通关的方式,来对入境当事人的身份做确认。

所以,即便这之后不会是使用目前的eGate,也可能是另外一种类似的科技或系统。否则如果说要完全撇除不用的话,可能在实际操作上也很难执行,毕竟还是需要有一道确认入境旅客的程序,只不过新的系统旨在加速这道程序,尽量减少未来过境通关的时候,还需要人工(如:边境官员)的涉入。

而在这部份,虽然内政部尚未进一步表明具体将使用什么样的科技或系统,不过可以想见的是,即便未来要推出新系统,也会有个过渡期,让所有人都能逐渐适应并且衔接上新系统,才有可能全面实施。

比如说,有些目前已经持有合法签证的人,由于他们的签证不是在新系统开放以后核发的,是否适用于新系统,也是需要看之后内政部推出的时候,如何做衔接和安排。

→ 那么,目前已知会有的变化是什么?

其中,最主要或最受到关注的就是——全新ETA授权。

如同丽莎之前为大家介绍过的,ETA系统主要面向”免签“人士,也就是原本那些可以”免签访问英国“的当事人。

通过ETA授权,内政部得以判断——入境英国的旅客是否符合“免签资格”,以及该趟旅程是否会造成英国执法或安全风险。也就是如同前面提到的”提前审查“。

虽然说ETA不算是一种签证,它可以被称之为一种”访问许可“,但这就表示,未来新系统实施后,入境英国一般就会分成以下几种情况:

当事人持有英国合法长期签证或身份(这里也包括欧盟EUSS的定居和非定居身份);

当事人持有合法短期签证(访问签证);

当事人为英籍或爱尔兰籍(自由进出);

当事人符合“免签访问”,但当事人需要事先向移民局申请ETA(电子旅行许可),获得旅行授权。也就是说,未来不再有真正意义上的”免签“,所谓的“手持护照,说走就走”将走入历史。

内政部指出,通过ETA系统,将能针对即将入境英国的人士,进行“安全性排查”,确认当事人是否应该被准许入境(并将“威胁”提早阻挡在外)。

同时,内政部也有意通过新系统,更容易准确计算出入境人口;从另一方面来说,这也是帮助移民局找出——谁不应该留在英国,甚至进一步采取行动。

所以说,内政部未来的新系统,虽说字面上是想要”加速通关“,但实际内涵上,依旧呼应著他们想要更准确控制移民的理念。

→ 那么,内政部打算如何使用ETA授权?

内政部指出,在ETA的“授权申请”方面,内政部的ETA系统将能详细记录申请人的相关信息,包括申请的内容,ETA的有效性(有效期间),以及如果当事人的申请被拒绝,是基于什么样的理由,又或者该ETA为何(之后)被取消等,所有详细的信息都会被记录于系统中。

换句话说,即便是一个原本可以“免签”入境英国的人,通过ETA系统,内政部将能更好掌握这个人的相关入境信息,更进一步避免“漏网之鱼”。

内政部也指出,未来对于想要通过“欺骗”(Deception),也就是想提供不实信息来尝试申请,甚至已经因此申请到ETA(入境许可)的当事人,将以刑事犯罪而论。

新的变化也代表,航空公司等承载旅客的交通/旅游服务方,必须事先确认旅客持有英国合法签证/身份或者有效ETA,否则的话,航空公司等将会遭受行政处罚,也就是罚钱。

这表示,如果旅客不能在购买机票等做旅游安排的时候,出示有效的ETA(或有效签证/身份),恐怕买不到机票或者上不了飞机,因而影响到出行计划。

→ 如果是来自欧盟的旅客,未来也需要事先申请ETA才能入境英国吗?

是这样的。内政部已经明确指出,当事人如果来自EEA(欧洲经济区),属于EEA公民,同样适用ETA政策。

→ 那如果是目前居住在欧盟的中国公民呢?

如果当事人目前持有欧盟国家的合法身份,居住在欧盟国家,但是持有的是中国籍而非欧盟国家国籍的话,那么当事人想要前往英国,应该提早申请相关签证,例如访问签证(Visitor Visa),而不是使用ETA。

ETA系统适用的是持有国籍/护照原本可以允许“免签”访问英国的当事人。如果当事人原本就不属于“免签”,还是应该依照正常程序去申请相应签证。

→ 数字化边境之“电子签证”(E-visa)?

除了以上,为了符合文章前面提到的”数字化边境“,根据内政部的计划,未来也将通过“电子签证”(E-visa)来取代实体的“签证贴纸”(Vignette)。这不只适用于访问签证,也将适用于持有BRP卡的长期签证持有人。

其实,这样的作法呼应前面提到的”无接触边境“,因为唯有通过”电子化“的方式,才可能真正达到”免边境官员“就能确认当事人的身份,准许当事人入境。

同时,电子签证(E-visa)的概念也同样会落实到运输/航空业上。

意思是说,未来通过数字化系统,航空(乃至其他交通运输)业者就能够确认当事人的身份,无须再索要实体文件——这也就代表著,如果业者一通过系统发现当事人没有持有合法身份,当事人将很难被允许登上飞机/出行。

从这个角度来看,新的“数字化边境”系统,其实还是赋予内政部更多的控制权力,更好地记录下当事人的签证情况,包括当事人签证什么时候到期,是否有在到期前出境,亦或是滞留英国等等。

但当然了,从”便民“的角度来说,通过数字化系统来实施”无接触边境“,一定程度上应该能方便当事人在通关程序上更快速、不必经过繁琐的检查甚至询问。

有关于内政部最新的”无接触边境“政策方面,未来想必他们会再进一步公布更多细节。丽莎也会持续关注,如果有更具体的消息和实施办法,会再即时为莎粉们更新。

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